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Le cloud gaming : quels enjeux et quel rapport avec l’esport ?

L’esport est une pratique immergée dans les nouvelles technologies et dans l’innovation. Les investissements technologiques sont importants dans le secteur, et une technologie prend de plus en plus de place ces derniers temps : le cloud gaming !

L’esport, nous l’avons dit, est une pratique immergée dans les nouvelles technologies et dans l’innovation. De ce fait, l’esport mène une course à la performance, à la solution la plus innovante : streaming vidéo en 8K, réalité virtuelle… Les investissements technologiques sont importants dans le secteur, et une technologie prend de plus en plus de place ces derniers temps : le cloud gaming !

Le cloud gaming pourrait s’apparenter au Netflix du jeu vidéo. Instauré depuis quelques années déjà dans le secteur, le cloud gaming commence véritablement à prendre de l’ampleur. Cette technologie stocke les jeux dans un cloud, un nuage dématérialisé, installé dans un Data Center avec une puissance de fonctionnement bien supérieure à n’importe quel cloud classique. Ni plus ni moins, il s’agit de jouer aux jeux vidéo en streaming, via internet et sur n’importe quel écran. Bientôt, il n’y aura plus besoin de consoles, de disques et plus de temps de téléchargement. Le cloud gaming permet donc de jouer sur n’importe quel appareil doté d’un écran, partout du moment que vous bénéficiez d’une connexion internet.

Au regard de cette évolution, les studios de développement doivent prendre en compte le cloud gaming et le streaming, notamment en privilégiant par exemple les jeux avec un gameplay lent ou ne nécessitant pas une grande précision.

De plus en plus de géants du numérique se lancent dans le service du cloud gaming. Le dernier en date à s’être lancé dans la course, c’est Luna, service développé par Amazon. Luna propose, en plus des services classiques, de pouvoir s’abonner à des chaînes spécialisées de certains éditeurs et certains jeux et près de 100 jeux disponibles dès le lancement. Amazon entre donc dans la course au service de cloud gaming le plus performant, aux côtés de Microsoft et de son service xCloud, de Nvidia avec le GeForce NOW et de Google avec Stadia, entre autres. Mais alors quel service de cloud gaming est le plus performant à l’heure actuelle ? La meilleure offre se trouverait actuellement chez Shadow, pionnier du cloud gaming en France. Shadow offre notamment un PC complet dans le cloud pour un prix attractif.

Même les marques autrefois réticentes à utiliser les services de cloud gaming commencent à changer d’avis. C’est le cas d’Apple, jusqu’alors réfractaire à introduire des services de cloud gaming sur iOS notamment, peut-être pour éviter certaines conditions qui lui pendent au nez pour pratiques anticoncurrentielles…

Au-delà, des entreprises innovent grâce au Cloud Gaming : c’est l’exemple de gamestream, qui développe une offre de cloud gaming dans les hôtels : bonne manière d’allier pratique du jeu vidéo et tourisme !

Autre exemple pour comprendre l’ampleur du phénomène : des fédérations d’esport misent sur ces services : la fédération philippine d’esport a récemment annoncé que les réseaux 5G pourraient prendre en charge les services de cloud gaming aux Philippines. Le cloud gaming intéresse tout le monde, des grandes sociétés aux startups en passant par les organisations publiques mondiales. D’ailleurs, une alliance puissante s’est formée du côté de la Chine pour conquérir ce marché : Huawei et Tencent ont conclu un accord pour travailler de concert à l’élaboration d’une plateforme de cloud gaming !

Mais alors quel réel impact pourrait avoir le cloud gaming pour l’esport ?

Tout d’abord, l’impact premier, c’est bien évidemment la démocratisation de l’esport : les joueurs pourront jouer partout, tout le temps et donc initier les plus novices à la pratique et à certains jeux. De plus en plus de joueurs pourront donc se lancer dans l’esport. D’autant plus que certains services proposent leurs premières offres gratuitement ! Une toute nouvelle génération de joueurs risque alors d’émerger. Les possibilités en matière de cloud gaming sont alors multiples, aussi bien sur le volet technologique qu’économique.